Ustawy o wolności religijnej: Jak odnoszą się one do Twojej firmy?

Nowe prawo Indiany dotyczące „wolności religijnej” przyciąga wiele uwagi od czasu, gdy Gov. Mike Pence podpisał je w czwartek. Ustawa ma rzekomo zapewnić ochronę prawną właścicielom firm, którzy odmawiają obsługi klientów LGBT na podstawie wolności religijnej.

Pojawiły się groźby bojkotu biznesu i przechwałki o dyskryminacji, a głosy od Tima Cooka z Apple’a po NCAA wyraziły swoje zaniepokojenie nowym prawem Indiany. Przyjrzyjmy się więc, jak to nowe prawo może wpłynąć na Twoją firmę.

Ustawy o wolności religijnej w kontekście

Jak niektórzy zauważyli, 19 stanów ma tzw. ustawy o wolności religijnej, a kolejne 10 ma projekty ustaw w przygotowaniu. Większość z nich oparta jest na federalnej ustawie o wolności religijnej (Religious Freedom Restoration Act, RFRA), która dotyczy tylko rządu federalnego. I chociaż istnieją podobieństwa w tych ustawach, nowy statut Indiany ma kilka wyraźnych różnic.

RFRA została uchwalona w odpowiedzi na erozję ochrony ceremonii religijnych rdzennych Amerykanów, i zarówno ona, jak i prawie wszystkie jej stanowe odpowiedniki odnoszą się do działań rządu. Oznacza to, że rządy nie mogą „znacząco obciążać” swobodnego praktykowania religii przez jednostkę lub grupę religijną, jak na przykład stan odmawiający zasiłku dla bezrobotnych ludziom, którzy używali pejotlu podczas ceremonii religijnej.

Prawo Indiany dotyczące wolności religijnej

Podczas gdy inne prawa stanowe odnoszą się do rządowych obciążeń praktyk religijnych, prawo stanu Indiana odnosi się do sporów między podmiotami prywatnymi. To rozróżnienie sprawia, że wiele osób uważa, że właściciele firm mogą dyskryminować klientów będących gejami i lesbijkami i wykorzystywać prawo do ochrony przed oskarżeniami cywilnymi.

Krytycy prawa Indiany zwracają również uwagę, że większość stanów, w których obowiązują ustawy o wolności religijnej, posiada również prawa stanowe zakazujące dyskryminacji ze względu na orientację seksualną, ale Indiana nie jest jednym z nich. Dlatego też, bez lokalnego rozporządzenia zakazującego dyskryminacji, właściciele firm mogą zgodnie z prawem odmówić obsługi gejów.

Tak więc, chociaż właściciele biznesów mogą być narażeni na zmniejszenie dochodów i możliwość bojkotu lub napiętnowania społecznego odmowy obsługi klientów LGBT, takie odmowy mogą być legalne w Indianie i nie tylko, dopóki prawo nie zostanie zakwestionowane w sądzie.

Śledź FindLaw for Consumers na Google+.